Nadie puede negar que los comerciales de “Red Bull te da aaaalaaas…” son buenos, varios de ellos cómicos. Muchos incluso hemos probado combinar una de estas bebidas con alcohol; con vodka, por ejemplo. Y no, no saben mal. Los efectos varían en cada persona. Pero ¿es cierto lo que dicen los publicistas y los productores? ¿estas bebidas activan tu cuerpo y aumentan tu agudeza mental? ¿de qué están hechos? ¿qué es la tan publicitada taurina?

Cada lata de Red Bull, Monster Energy, AMP Energy, Sobe y la inmensa fila que sigue hace alarde de tan exótico ingrediente. La pregunta es: ¿de verdad la taurina mejora tu rendimiento? ¿aumenta tu concentración? ¿te mantiene despierto por horas? la respuesta es simple: NO.

La taurina es un aminoácido que funciona como un neurotransmisor. Un grupo de investigadores del Weill Cornell Medical (EE. UU.) descubrió que esta sustancia, al contrario de lo publicitado, puede funcionar más como un sedante que como un estimulante. En otras palabras, no te da alas: te las corta.

Y eso es sólo el comienzo. En el caso de Red Bull (110 calorías, 27 g de azúcar, 76 mg de cafeína), algunos países europeos han prohibido su comercialización debido al temor que sus propiedades estimulantes incrementen el riesgo de un ataque cardíaco. Por otro lado, una investigación realizada el 2008 presentada a la  Federation of American Societies for Experimental Biology no observó ningún efecto secundario en las personas que analizó y que tomaron una lata cada una. Un punto a favor de Red Bull es la porción que trae la lata (125 ml), que es la mitad de varias otras bebidas. Ello implica que consumirás menos calorías y azúcar que sus competidoras.

La cafeína, ciertamente, trae beneficios como una mejora temporal de la percepción. La vitamina B que contienen algunas de estas bebidas son indudablemente útiles para un metabolismo eficiente. Pero el problema es que el azúcar y la taurina que también contienen van en sentido contrario. Un estudio neozelandés descubrió que incluso los 27 g de azúcar del Red Bull es suficiente para inhibir por completo la capacidad de cuerpo para quemar grasa.

La mayoría de bebidas energizantes resalta sus contenidos herbales, pero lo cierto es que pocas cosas son exactas. El ginseng, por ejemplo, no te dará ningún golpe de energía, aunque sí podría estimular temporalmente tu capacidad cognitiva. Por otro lado, si estás medicado debes tener cuidado: el ginseng puede interactuar con determinados medicamentos. Un ejemplo es el anticoagulante warfarina,del que puede alterar la efectividad.

El beneficio brindado por el guaraná puede deberse simplemente a su contenido de cafeína, que es casi el doble del de un grano de café. A pesar de ello, un grupo de científicos de la Nova Southeastern University (EE.UU.) determinó que la cantidad de guaraná encontrada en la mayoría de bebidas energizantes no es lo suficientemente grande como para provocar algún efecto secundario grave. Pero todavía está la cuestión de qué pasa si vacías varias latas en un período corto de tiempo. Demasiada cafeína puede causar dolores de cabeza, falta de sueño, náuseas, alucinaciones y un aumento de la presión sanguínea.

Luego de una pequeña encuesta en mi perfil personal de Facebook, resultó que algunas de las bebidas de este tipo más consumidas son Burn, Play, Enerday, Ciclon, Monster, Speed y Boost, además de marcas locales como la ecuatoriana 220V. ¿Se animan a revisar el contenido de cafeína y azúcares de cada uno?

Luego de todo esto, una gran verdad es que la mayoría de la gente ya está ingiriendo demasiada energía, que es la causa principal del problema de sobrepeso. Entonces, el añadir a tu exceso de reservas una bebida que contiene más azúcares y calorías no tiene mucho sentido. Si te sientes cansado al trabajar o estudiar, puede que no sea la falta de azúcar, sino más bien que estás consumiendo demasiada de ella.

Si sientes que necesitas un empujón, mejor tómate una taza sencilla de café pasado con edulcorante. Te despertarás y no seguirás acumulando rollos.

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9 Responses to Cuál es la verdad sobre las bebidas energizantes

  1. Mariano says:

    Muy bueno yo hace mucho quise saber sobre esto porque yo practico rugby y cada tanto tomaba una lata unos 30 minutos antes de entrenar o del partido y se sentia una muy leve diferencia pero al terminar de jugar la energia baja considerablemente por los carbohidratos simples

  2. Angel Barrón Ramirez says:

    Yo sé que apenas salio hoy, y si esta comrpobado que las bebidas energizantes hacen todo lo contrareo. Entonces que podria consumir uno para poder despertar esa adrenalina necesaria para un deporte?

    • Diego says:

      Angel,

      No necesitas consumir nada. En el momento de la competencia, la adrenalina despierta tu cuerpo y lo predispone a rendir más sintiendo menos dolor. Ello no pasa en las prácticas porque no necesitas estar en tanto estado de alerta como en una competencia. Basta la expectativa de la contienda para que tu cuerpo comience a emitirla.

      Saludos!

  3. Lukas. says:

    Hola, mi experiencia de la ingesta de una lata de Monster con alcohol.

    Sin esperarlo ó planearlo en una noche de fiesta consumí algo que en mi pais le llaman ” nada ” que es una combinción de bebidas blancas como el tequila, whisky, bodka, ron etc, en dosis altas. Conocí a una chika y baile con ella toda la noche y me sentía exitado más de lo normal.

    Luego al salir consumí una lata grande de Monster ( a pesar de que un policia que me vio me recomendó que no la usara en ese estado ), estando ebrio todavía, pero ya sin seguir tomando alcohol, y la verdad es que me sentía MUY bien, con mucha energia y con la líbido muy alta, ya era de madrugada y ni un milímietro de sueño o cansancio. Luego entonces me fui con la chica en cuestión a pasar la noche y debo decir que toda la santa noche estuve con el miembro erecto y pidiendo más. como si de viagra se tratara. Ésto fuera de lo común en mi caso, tenía 29 años en ese entonces.

    Luego de eso ya no lo volví hacer por los riesgos que conlleva. No sé si mi reacción se debió a que recién estaba de viaje y estaba en una fase de alegría a lo nuevo, o la combinación de esas dos sutancias contrapuestas.

  4. Iván says:

    Yo a veces juego ajedrez bala on-line (1 minuto por jugador) y he comprobado con el red bull que si me funciona, cuando lo tomo mis reflejos aumentan sobre manera, gano más partidas y se nota porque mi puntuacion elo sube.
    Cuando no uso redbull pierdo elo y juego un poco mas descuidado, cometo más errores y no logro mantener el mismo nivel de elo.
    No creo que sea solamente psicológico porque lo he comprobado varias veces.

    • Diego says:

      Iván,

      Nadie dice que las bebidas energizantes no puedan despertarte. La cafeína que contienen por cierto puede surtir ese efecto. Pero está el otro lado: estás comiendo azúcares en exceso. Y si pasas bastante tiempo sentado -lo cual se infiere cuando cuentas que te sientas a jugar ajedrez en línea- estás condenándote a tener un hermoso salvavidas en la cintura. Lo más probables es que consigas el mismo resultado con una taza de café, que es lo que se explica en el artículo.

      Por cierto, el que te haya pasado varias veces no excluye el factor psicológico.

      Suerte!

  5. JCo says:

    Buena info, siempre he tenido curiosidad si efectivamente una lata de esas ayuda en mis días de falta de energía pero nunca la he consumido, lo que me ha ayudado es una buena taza (o más) de café y algunos me dicen que la manzana ayuda también para mantenerse activo.

  6. Lukas. says:

    Algunas preguntas Diego :

    ¿ Qué recomiendas o crees que pueda mejorar el rendimiento mental en un examen global ( todas las materias del bachillerato ) en un lapso de 6 u 8 horas continuas ? ¿ Vitaminas, alimentos ?

    ¿ Cómo será el rendimiento de una persona al conumir cocaina ( sin excederse de una dosis ) antes de un examen académico ? . Lo digo porque varios científicos del siglo XIX la usaban por sus propiedades antes de saber sus efectos adversos y adictivos.

    Me parece que una de estas bebidas energñetica no lo haría del todo debido que luego de un breve lapso de tiempo viene un bajón no es así ?

    De la cafeína llegué a leer que para tener un efecto despavilador se tenía que dejar de tomarlo por varias semanas para que surta el efecto que se busca.

    • Diego says:

      Lukas,

      En realidad, lo que más aumenta tu rendimiento mental no es algo que tomes antes del examen, sino lo que todos los profesores dicen y que nunca hacemos: leer y estudiar un poco cada día. Si cada día dedicáramos una hora u hora y media a dominar lo que nos han enseñado, la semana del examen seríamos los tipos más relajados de la universidad. Pero no aprendemos.

      Uno de los aspectos que pueden ayudarte a rendir más es hacer ejercicios (sigue los enlaces). Otros alimentos que pueden ayudarte a rendir más están en este artículo sobre batidos (revisa las tres partes) y sobre suplementos (dos partes). Yo acudiría a estos alimentos antes que a las bebidas energéticas. Y me tomaría una taza de café pasado, mucho más natural, cuando esté cansado o necesite agudeza extra.

      La cocaína puede probablemente agudizar tus sentidos temporalmente. Pero es como echarle combustible de avión a un automóvil: puede que de primera instancia responda muy bien, pero el motor termina destruido. Y cuando el motor se destruye, el auto no sirve para nada. Algo así pasa con el cerebro y el cuerpo.

      Suerte!

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